цифровые технологии и качественный звук

ТЕСТИРОВАНИЕ ЦАП

Постоянный рост популярности наушников вызвал настоящий бум в сфере их производства и развития соответствующих технологий. Ожидается, что в этом году будет продано 377 млн. наушников или на 4 % больше, чем в прошлом. Причём в ближайшие пять лет мировой рынок головных телефонов будет расти ещё быстрее – более чем на 7 % в год.  Поэтому разобраться в разнообразии их видов, форм и технических характеристик бывает не так-то просто. 

А если к этому добавить огромное количество усилителей для наушников, с цифроаналоговым преобразователем (ЦАП) или без него, портативных, миниатюрных и прочих разновидностей, то при выборе нужной техники у любителя музыки голова может пойти кругом.

Наименование
  Наушники TH610
  ЦАП с усилителем для наушников
  HP-A8MK2
Производитель
  Fostex, Япония
Официальный дистрибьютор
в России
  Группа компаний «BLADE»
Цена
  Fostex TH610 – 44 990 р.
  Fostex HP-A8MK2 – 89 990 р.

Цель этого обзора – на примере аудиоустройств известной японской фирмы Fostex помочь сделать выбор более осознанным и обоснованным. Первоначально планировалось протестировать только наушники TH610, но в процессе прослушивания и подготовки обзора оказалось, что без описания ЦАП с усилителем для наушников HP-A8MK2 не обойтись. Почему – об этом вы скоро узнаете.

 

Fostex

Марка Fostex хорошо известна, причём не только любителям хорошего звука, но и профессионалам звукозаписи. В мире найдётся всего несколько фирм, которые могут на высоком техническом уровне обеспечить оборудованием весь путь – от записи музыки на концерте или в студии и до её воспроизведения в домашних условиях. Такой многолетний опыт создания различных аудиоустройств – от микрофонов и звукозаписывающих устройств до наушников и акустических систем – даёт компании преимущество по сравнению с другими, а потребителю – уверенность в качестве продукции Fostex.  Важно также, что такие высококачественные изделия продаются по реальной цене – это ещё одно принципиальное отличие этого производителя от многих других фирм.

Вот наглядный пример. Изодинамические (планарные) наушники Fostex, прародители современной модели T50RPMK3, используются в студиях c середины 70-х годов. Кстати, эта компания одной из первых начала выпуск наушников  с таким типом преобразователя. Конструкция оказалась столь удачной, что она воспроизводится до сих пор, конечно, в усовершенствованном виде, в нескольких изделиях компании. А наушники из той же изодинамических серии Fostex T20RP, например, является одной из самых востребованных моделей мониторных наушников в студиях звукозаписи.

Технологии Fostex настолько интересны и надёжны, а их наушники настолько доступны по цене, что существуют фирмы (не менее пяти), которые проводили и проводят модернизацию («моддинг») модели T50RP. Они устанавливают новые чаши из дерева, проводят другие изменения, а затем продают по цене, значительно превышающую стоимость оригинала. Некоторые из этих компаний стали достаточно известными, чтобы перейти к выпуску своих моделей наушников. Мало того, существует, по меньшей мере, два поставщика, предлагающие наборы «сделай сам» для модернизации  Fostex T50RP. Кстати, компания Fostex и сама не осталась в стороне от этого веселья и выпустила модель под названием T60RP с красивыми чашами из африканского красного дерева.

 

Наушники Fostex TH610

Когда берёшь в руки наушники TH610, сразу ощущаешь продуманность их дизайна: для полноразмерной модели они не слишком крупные, но и не маленькие; чаши из древесины чёрного ореха имеют матовую отделку, на которой не остаётся отпечатков пальцев; искусственная кожа на оголовье и амбушюрах – мягкая и приятная на ощупь.

Наушники имеют закрытое акустическое оформление и сконструированы таким образом, что внешние звуки совсем не слышны, и слушатель может полностью погрузиться в музыку. Этому способствует также удобная форма и размеры оголовья и амбушюров. В общем, наушники сидят на голове очень удобно, и музыку в них можно слушать долго.

Амбушюры можно двигать вокруг своей оси относительно чаши, что важно для выбора их правильного положения, поскольку отверстия под ухо сдвинуты относительно центра.

Понравилась также конструкция поворотного шарнира и системы регулирования длины оголовья – удобно, надёжно, красиво. Несмотря на то, что чаши головных телефонов выполнены из дерева, наушники не слишком тяжёлые – 375 г без кабеля.

Кабель, который идёт с наушниками – гибкий, двухстороннего подключения. Качественные разъёмы обеспечивают прочное и удобное соединение. Перепутать канал или фазу невозможно: на вилке и приёмной части есть обозначения L и R, форма разъёмов – несимметричная, да и вставить их обратной стороной не получится.

Предполагается, что из-за нестандартной формы разъёмов (похожий разъём Sennheiser 2-Pin Plug имеет немного другие размеры) с наушниками TH610 будут использоваться только фирменные кабели Fostex. Но это не должно пугать аудиофилов, стремящихся к совершенству и находящихся в постоянном поиске улучшений. Во-первых, в арсенале компании есть и балансный кабель ET-H3.0N7BL, а во-вторых, и штатный и балансный – это отличные кабели, изготовленные из бескислородной меди высокой степени очистки «семь девяток» (7N 99,99999% OFC).  Длина каждого кабеля 3 м.

Наушники TH610 имеют частотный диапазон от 5 Гц до 45 кГц, что соответствует требованиям, предъявляемым к аудио высокого разрешения в Японии (Hi-Res организации JAS). При чувствительности 98 дБ/мВт и импедансе 25 Ом эта модель совместима практически с любыми устройствами, в том числе и мобильными. Правда, основное предназначение таких наушников – высококачественное звуковоспроизведение в домашних условиях, и трудно себе представить, что кто-нибудь будет их использовать во время пробежки или прогулки на велосипеде.

Упакованы наушники в объёмную коробку с плотной прокладкой из полиуретана. Кроме придания дополнительной солидности этой модели, хорошая упаковка способствует сохранности содержимого во время транспортировки.

Fostex TH610 появились в 2016 году и сразу привлекли к себе внимание потребителей и аудиопрессы. Наушники хорошо продаются и высоко оцениваются специалистами.

Звучание

С первых звуков можно определить, что это – наушники высокого класса, и к их оценке надо подходить скрупулёзно.  Поэтому в качестве музыкального материала для прослушивания были выбраны высококачественные записи, в основном, с высоким разрешением. И в самом деле, вряд ли можно уловить все особенности и нюансы звучания на звукозаписях не самого лучшего качества. Добавлю, что описание результатов прослушивания головных телефонов относится к их совместной работе с ЦАП/усилителем Fostex HP-A8MK2, когда он настроен наилучшим образом. Но об это я подробно расскажу позже…

Начнём с проверки воспроизведения низких частот. Очень натурально звучит контрабас Дерека Джонса (Derek Jones) в спокойной композиции Julie с альбома Run With Me (Blue Coast Records, 2016, DSD128). Ни отнять, ни прибавить – самые низкие частоты воспроизводятся чётко и артикулировано, при этом слышны все характерные призвуки, сопровождающие игру контрабасиста. Увеличение громкости не влияет на качество воспроизведения низких частот – никаких искажений не наблюдается. Отмечу, что бас не «забивает» всё пространство, он хорошо локализован. Можно также ясно представить себе размер студии и, при желании, даже выделить в общей картине, например, послезвучие деки фортепиано.

Музыка в другом стиле – зажигательные ритмы первой композиции Arcason с альбома Кандидо Камеро (Candido Camero) The Masters (Chesky Records, 2014, FLAC9624). При прослушивании этой звукозаписи прекрасно ощущается объём, и слушатель как бы находится на сцене вместе с ансамблем. Хорошо слышна перкуссия справа, конго Кандидо – слева, гитара (с нюансами звучания струн) – в центре, вокалисты ансамбля – окружают с разных сторон, труба и тромбон – чуть-чуть в отдалении. Все инструменты отчётливо слышны, и ни один из них не «наползает» друг на друга.

Конечно, такое приятное прослушивание, когда хочется пританцовывать в такт латиноамериканской мелодии, – это ещё и заслуга студии звукозаписи, которая выпустила этот прекрасный альбом в бинауральном варианте. Вообще, звукозаписи серии Binaural+ студии Chesky Records, прекрасно звучат на наушниках Fostex TH610.  Действительно создаётся достаточно убедительная иллюзия трёхмерного пространства с более широкими, чем обычно, краями звуковой сцены и прозрачностью звучания середины.

Рок тоже звучит в этих наушниках хорошо. Взять, к примеру, альбом Brain Salad Surgery группы Эмерсона, Лейка и Палмера (Emerson, Lake and Palmer) в варианте SACD c переиздания Deluxe Edition (Sanctuary Records, 2008). Плотный бас, «сочное» звучание Hammond’а, отсутствие чрезмерного звона тарелок ударной установки… На мой вкус, особенно удавались моменты перехода от спокойной части композиции к ритмичной, как это прозвучало в третьей песне с этого альбома – Still… You Turn Me On. А голос Грега Лейка звучал просто великолепно.

В целом, я бы охарактеризовал воспроизведение музыки наушниками TH610, как нейтральное и деликатное. Нейтральное – в хорошем смысле слова. Это совсем не значит – невыразительное. Имеется в виду, что наушники не вносят дополнительную окраску в звучание. Хорошая музыка (и звукозапись) и так должна увлекать, и дополнительное акцентирование, разного рода тембровые «украшательства» только вредят. Но это уже другая тема, связанная с вкусовыми предпочтениями слушателя.  А с точки зрения достоверности звуковоспроизведения, я бы сказал, деликатного отношения к звуку, найдется не так много наушников, которые смогут  в этом соперничать с Fostex TH610 в той же ценовой категории.

Что же позволяет этой модели головных телефонов так хорошо звучать?

Конструктивные особенности

В первую очередь, материал и конструкция динамических излучателей.  Используемая в наушниках мембрана Biodyna – это собственная разработка Fostex на основе современной  технологии получения бактериальной целлюлозы (БЦ, иногда её называют биоцеллюлозой).  БЦ – это натуральный материал, созданный из тончайших нановолокон, которые синтезируют уксуснокислые бактерии. Кстати, существуют около десятка родов бактерий, которые способны синтезировать целлюлозу. Отмечу, что производитель нигде не указывает (скрывает?), какие именно бактерии ответственны за выпуск мембран для наушников Fostex.

Раньше других, около 30 лет назад, эту технологию опробовала фирма Sony в своих лучших (и очень дорогих) наушниках того времени, но позже на смену БЦ у них пришли другие материалы. В настоящее время, на новом уровне нанотехнологий, мембраны из БЦ снова находят применение в моделях высшего класса таких  компаний, как Audioquest,  Klipsch, Ultrasone, ZMF. Мембраны из такого же материала можно обнаружить в изделиях Creative, iBasso, Vsonic, российских Fischer Audio и др.

Fostex выпускает головные телефоны с мембранами из БЦ с 2012 года, и сейчас они используются в тóповых моделях компании – TH610, TH900, TH900MK2 и новейших TH909.

Каковы основные свойства бактериальной целлюлозы, использующейся в мембранах? Во-первых, она очень лёгкая – значительно легче, чем обычная целлюлоза, а во-вторых, БЦ имеет очень высокую механическую прочность. В результате, такие качества мембраны из БЦ позволяют достичь увеличения максимальной скорости движения и снижения искажений.

Если сравнить БЦ с майларом (Mylar – пленка из волокон полиэтилентерефталата), из которого делают мембраны в большинстве современных головных телефонов, то оказывается, что у майларовых мембран, в отличие от мембран из БЦ, растёт уровень искажений, начиная с частот 6 – 10 кГц. Кстати, такое увеличение искажений можно принять за улучшение детальности звучания, однако, в реальности, некоторое акцентирование звука на высоких частотах возникает именно по указанной причине.

В описании наушников на сайте производителя указывается, что мембрана из БЦ придаёт звуку «богатство низких частот, натуральность средних и мягкость высоких». После прослушивания  наушников TH610 ежедневно в течение двух недель могу сказать, что эта маркетинговая фраза недалека от истины. Звук наушников действительно во многом отвечает этому описанию, хотя, конечно, нельзя точно сказать, чтó вносит больший вклад в повышение качества звучания: материал или размер мембраны, конструкция катушки, чаши из дерева или что-то другое. Скорее – всё вместе.

Диаметр излучателя наушников Fostex TH610 – 50 мм, а величина магнитной индукции магнитной системы достигает 1 Тесла, что превосходит параметры излучателей обычных головных телефонов. Благодаря использованию лёгкой и прочной мембраны Biodyna, это даёт возможность получить более равномерное распределение звукового поля. Причём искажения растут незначительно в широком диапазоне частот и амплитуд. В результате – низкий уровень искажений и высокие динамические характеристики во всём диапазоне частот 5 – 45 000 Гц.

Кромки отверстий во фланце держателя мембраны закруглены, что уменьшает турбулентность потока воздуха при её движении. Это помогает снизить нежелательные резонансы и искажения на низких частотах. 

Для повышения износоустойчивости контакты разъёмов подключения кабеля покрыты родием.

 

ЦАП с усилителем для наушников Fostex HP-A8MK2

Вообще-то, Fostex HP-A8MK2 – это не только ЦАП с усилителем для наушников, как указано на корпусе аппарата (DAC & Headphone Amplifier), а целый музыкальный центр со встроенным цифровым плеером и пультом ДУ. Он может работать и автономно, если использовать SD-карты с любимой музыкой.

По своим размерам – это компактное устройство, которое можно спокойно разместить на столе рядом с компьютером. Когда же его берёшь в руки, то оказывается, что это весьма тяжёлый, для таких габаритов, аппарат (3,8 кг).

HP-A8MK2 – универсальное аудиоустройство, набор функций которого впечатляет:

• ЦАП;
• усилитель для наушников;
• предусилитель;
• цифровой плеер;
• конвертер USB-S/PDIF.

ЦАП поддерживает сигналы ИКМ до 192 кГц/32 бит и DSD до 11,3 МГц (DSD256), причём DSD-поток обрабатывается как в чистом виде (native), так и в стандарте DoP. Цифровой плеер может воспроизводить с SD-карты аудиофайлы форматов AIFF, WAW (ИКМ) и DSF (DSD).

А вот список возможных настроек, заложенных в конструкции аппарата:

• повышение частоты дискретизации (upsampling) в два и четыре раза;
• выбор одного из пяти типов цифрового фильтра;
• предустановка уровня выходного сигнала на наушники (0-20 дБ с шагом 0,5 дБ);
• выбор способа синхронизации;
• включение/отключение регулировки громкости линейного выхода;
• включение/отключение сохранения последних настроек (вход и уровень громкости);
• включение/отключение функций автоматического отключения дисплея и всего устройства;
• обновление прошивки устройства, и другие.

Настройки можно производить, пользуясь органами управления, расположенными на самом устройстве, или с пульта ДУ. Пульт – небольшой, лёгкий и удобный в работе.

В общем, с точки зрения функциональности – это весьма интересное аудиоустройство. Я сразу и не припомню другой такой аппарат, который бы совмещал широкие функциональные возможности с таким количеством разнообразных настроек – некоторые из них вообще редко встречаются. А возможность обновления прошивки устройства даёт ему возможность оставаться на современном уровне длительное время. Производится обновление владельцем самостоятельно с помощью SD-карты. На сайте Fostex выложен файл для проведения первого обновления софта этой модели – c подробной инструкцией, как это делать.

Всё, что нужно для работы с аппаратом (за исключением слота SD-карты) расположено на передней панели: кнопки выбора входов и выхода (наушники или линейный), выключения, регулятор громкости, OLED-дисплей  и два выхода на две пары головных телефонов, которые можно использовать одновременно.

На задней панели размещены: пять цифровых входов (два оптических TOSLINK, коаксиальный RCA, AES/EBU на разъёме XLR и USB), два цифровых выхода (оптический и коаксиальный), по одной паре аналоговых входов и выходов (небалансных), слот SD-карты и разъём для подключения сетевого кабеля.  Наличие большого набора входов и выходов также говорит о широких возможностях этого аудиоустройства.

Настройки и звучание

После включения – пауза пару секунд, и только после этого можно слушать музыку. Не слышно никаких щелчков в наушниках – это работает схема плавного пуска.

Во время тестирования я последовательно опробовал  разные варианты работы ЦАП. Начал с прослушивания через наушники Fostex TH610.

Первый вариант работы – без использования фирменного драйвера ASIO. Для этого понадобился ПК, на котором установлена ОС Windows 10. В этом случае при подключении HP-A8MK2 к компьютеру, собственный драйвер ОС устанавливается автоматически. Несколько мгновений и ЦАП готов к работе ­– это удобно. Я использовал программный проигрыватель (ПП) foobar2000. В настройках ПП на вкладке Output  в группе Device появилась строка DS: Динамики (FOSTEX USB AUDIO HP-A8), которую и надо выбрать. Звучит хорошо.

Затем я установил фирменный драйвер ASIO V.2.2.1 (загружается с сайта Fostex). Звук улучшился. Причём это улучшение было достаточно заметным.

Потом опробовал пару Fostex при работе с собственным ПП Fostex Audio Player V 1.2.0.2, который тоже можно загрузить с сайта производителя. Звучание ещё немного преобразилось – в лучшую сторону, правда, в этом случае незначительно. Но, по моему мнению – это самый удачный вариант. Причём достигается это при определённой настройке ПП – Expand to RAM, когда воспроизведение осуществляется из ОЗУ, куда предварительно закачивается файл каждой композиции. Для этого проигрывателю требуется около трёх секунд времени. Меня это не раздражало, так как время приблизительно соответствует паузе между песнями на диске.

Отмечу, что Fostex Audio Player  – это отличный программный проигрыватель, который работает только с продукцией  Fostex при использовании драйвера ASIO. По дизайну и функциональным возможностям он уступает другим аудиофильским ПП, но (во многом благодаря этому) качество звука обеспечивает отменное.

При прослушивании было проведено сравнение звучания при различных настройках цифрового фильтра. Пять фильтров разного типа встроены в микросхему конвертера, и выбор каждого из них немного меняет характер звучания ЦАП. Отмечу,  что такое изменение более заметно на низких частотах дискретизации – 44,1 и 48 кГц. Мне больше понравилось звучание с фильтром, обозначенным как Super Slow. По информации фирмы AKM (производителя ИС конвертера) этот тип фильтра соответствует натуральному звучанию. Так оно и есть.

Такой вариант настройки и применялся при тестировании наушников Fostex TH610.

В качестве музыкального материала использовались файлы с разной частотой дискретизации. Вот,  к примеру, композиция How Can I Tell You в исполнении саксофониста Чарльза Ллойда (Charles Lloyd), альбом  Manhattan Stories (Resonance, 2014, FLAC4416). Потрясающий эффект присутствия – представляешь себе саксофон так точно и явственно, что кажется, музыкант играет только для тебя.

Ещё лучше проявил себя аппарат на файлах ИКМ с более высокой частотой дискретизации, но больше всего понравилась его работа с файлами DSD, причём при воспроизведении их в чистом виде.

Следующее испытание устройства – это работа при подаче аналогового сигнала через вход RCA. В этом случае в качестве источника использовался SACD/CD-проигрыватель, а HP-A8MK2 исполнял роль сначала усилителя для наушников, а затем – предусилителя.

В первую очередь нужно было проверить, как HP-A8MK2 работает на низких частотах. Есть такой SACD немецкой фирмы звукозаписи ACT Music под названием Libera Me (2004). Это альбом шведского музыканта и композитора Ларса Даниельссона (Lars Danielsson), на котором в последней 12-ой композиции воспроизводятся низкочастотные звуки. Если аппаратура не справляется с ними, то вместо музыки можно услышать только гудение. Должен сказать, что  усилитель для наушников и наушники Fostex исполнили всё-таки музыку, причём другие инструменты, а также различные шорохи, голоса (а их много в этой записи) звучали без искажений на фоне достаточно мощных низких звуков. С удовольствием прослушал весь диск, ещё раз убедившись в том, что HP-A8MK2 – это полноценный усилитель для наушников высокого класса.

После этого HP-A8MK2 выступил в роли предусилителя в составе моей домашней аудиосистемы. Могу сказать, что он справился с этим заданием при воспроизведении того же диска также успешно.

И в заключение тестирования я проверил, как работает цифровой плеер. Для этого была предварительно подготовлена SD-карта с музыкальными файлами, теми же самыми, которые я уже слушал с компьютера. Кстати, карта должна быть отформатирована в файловой системе FAT32, а ёмкость её должна быть в пределах 2 – 32 ГБ.

Конечно, иметь автономный цифровой плеер в дополнение ко всему прочему – это неплохо и может быть даже необходимо в каких-то случаях. При воспроизведении на дисплее высвечивается название композиции и реальные частота дискретизации и разрядность. Есть возможность поиска и выбора трека. Хотя, надо признаться, делать это все-таки не так удобно, как с программным проигрывателем компьютера. Звук был неплохой, но, к сожалению, несколько хуже, чем на том же музыкальном материале с ПК в качестве источника.

Добавлю, что для оценки устройства я использовал не только Fostex TH610, но и другие наушники: профессиональные Sony MDR-7520 и AKG К240. ЦАП/усилитель уверенно работал со всеми, но звучали, они, конечно, по-разному. Подключал сразу две пары наушников, и вместе они звучали так же хорошо, как и по отдельности. Причём подключение вторых наушников ничего не меняло в работе первых. Проводить сравнение между собой Fostex TH610 и других использованных наушников было бы не совсем корректно: все-таки первые ­– более высокого класса. Впрочем, это было сразу слышно.

Немного о конструктивных особенностях

Конструктивно ЦАП/усилитель Fostex HP-A8MK2 выполнен на высоком уровне – во всём чувствуется большой опыт производителя и тщательность, с которой японские фирмы подходят к изготовлению электронных устройств. Компоновка, монтаж, точность выполнения механических элементов – всё говорит об этом.

Первый вариант Fostex HP-A8 появился в 2012 году. Модернизированный вариант HP-A8MK2 сохранил все плюсы своего предшественника и получил несколько положительных схемных изменений. Была заменена интегральная микросхема ЦАП: вместо AK4399 установлена современная AK4490EQ той же японской фирмы AKM. В ней использована 32-битная архитектура серии Velvet Sound, известной своим высоким качеством звука.

В схеме регулировки громкости, собранной на микросхеме New JRC Muses72320, вместе с ней используются более подходящие  Muses8920 вместо OPA604AP в первой версии аппарата.

Выходные каскады усилителя для наушников собраны на биполярных транзисторах  Toshiba 2SA1930 и 2SC5171, и с большим запасом обеспечивает заявленные 700 мВт на нагрузке 32 Ом при высоком качестве звука. Этот усилитель может «раскачать» практически любые наушники. Раньше не раз доводилось слушать HP-A8MK2 с наушниками Fostex T50RPMK3, требующими повышенной мощности, и каждый раз это была отличная работа.

Если говорить о HP-A8MK2 в целом, то это – универсальное аудиоустройство высокого класса. Его конструкция, функциональные возможности и, главное, звучание ­– всё говорит об аудиофильском характере этого аппарата.

 

Заключение

Должен сказать, что после окончания работы над обзором, я с некоторой грустью расставался с этим прекрасным комплектом.

Наушники Fostex TH610 и ЦАП/усилитель Fostex HP-A8MK2  – превосходные устройства и могут с успехом использоваться самостоятельно. Каждое из них может вполне бороться за звание лучшего в своём классе, а с учетом уровня их цен, это просто уникальные изделия. Поэтому я могу с уверенностью рекомендовать и наушники, и ЦАП/усилитель посетителям нашего сайта.

Но вот что меня особенно заинтересовало, и о чём я хотел сказать: когда они работают вместе – это уже что-то новое, это уже более высокий уровень качества. Думаю, что благодаря уникальному опыту конструкторов Fostex, о чём я писал в начале статьи, созданы аудиоустройства, при совместной работе которых возникает редкое явление – синергия. Синергия – это когда появляется новое качество, выше, чем качество каждого из компонентов. Слушая музыку, невольно думаешь: действительно, её можно чувствовать гораздо полнее и глубже, когда возникает музыкальная синергия.

А. Агеев
ноябрь 2018

 

 

 

 

Сайт «ПК Аудиофил» благодарит компанию Fostex за предоставленные для тестирования устройства.

 

Описание Fostex TH610 на сайте fostexsound.ru (на рус. яз.) и на сайте www.fostexinternational.com (на англ. яз.).

Описание Fostex HP-A8MK2 на сайте fostexsound.ru (на рус. яз.) и на сайте www.fostexinternational.com (на англ. яз.).

 

Фотогалерея

Вверх